Gitarrfuktarens dilemma

Gitarrfuktarens dilemma

posted in: Blogg | 8

Nu när höstmörkret faller på, vinterns kyla kryper in på knutarna och vi  sätter på värmen i våra bostäder vet jag att många gitarrägare reflexmässigt börjar tänka på torrt inomhusklimat. Efter decennier av information och varningar från gitarrbyggare och musikhandel är det numera en självklarhet för många att fukta sina gitarrer, för med torkan kommer ju också en risk för torksprickor i instrumenten. Det finns nu en hel del olika gitarrfuktare på marknaden. Dessa varierar både i teknisk sofistikering och kvalitet men alla tillverkare hävdar att deras produkt ska förhindra uttorkade gitarrer. Vid ett ytligt betraktande är detta nog också korrekt. Tillför man fukt till mikroklimatet runt en gitarr (dvs i gitarrfodralet) minskas säkert risken att trät torkar ut. Men som gitarrbyggare med många år i branschen har jag kommit att se att verkligheten är mer komplicerad och problematisk än så. Naturligtvis. Världen är sällan lätt att göra så säker som vi önskar.

Trä är ett hygroskopiskt material, det tar upp  och avger fukt från omgivningen. När trä torkar ut krymper det, när det fuktas sväller det. Sådan är träts natur och något de flesta av oss är bekanta med. Vi märker hur golvbrädor, fönster och dörrar lever sitt eget liv med årstidernas växlingar, men detta orsakar sällan några större problem eftersom de är konstruerade så att trät tillåts röra sig. Våra gitarrer är dock tyvärr mycket känsligare än de mer robust byggda delarna i t.ex ett hus. En gitarr är byggd av tunt trä, av olika träslag med skilda fuktrörelser, och gitarrens delar är sammanfogade endast av lim. Tonribbor och balkar går kors och tvärs på både locket och bottnen och det uppstår därför lätt spänningar mellan de olika delarna när trät vill röra sig men hindras att göra så. Konstruktionen prioriterar helt enkelt de akustiska egenskaperna framför snickerimässig sundhet och robusthet. Det är därför gitarrfuktarna är tänkta att få rycka in och utjämna klimatets skiftande luftfuktighet då vintertiden kommer med kyla och torr luft. 

I den bästa av världar skulle detta kunna fungera mycket bra förutsatt att bara fuktarna regelbundet fylls på med vatten så att de inte torkar ut. Med de första typerna av gitarrfuktare, som ofta var en liten plastslang med något skumgummi-material som vattenhållande kärna, var detta ett ständigt problem eftersom de bara kan innehålla små mängder vatten. Efter några dagar var det dags att fylla på igen. Den mänskliga faktorn kunde här lätt ställa till problem när glömskan gjorde att fuktaren torkade ut och gitarren därmed hotades av torksprickor. Detta problem drev på utvecklingen av nya typer av gitarrfuktare och på marknaden finns det idag flera olika typer. De populäraste är av märkena “Planet Waves” respektive “Oasis”. Dessa innehåller avsevärt mycket mer vatten än de gamla slangtyperna (i synnerhet Oasis’ fuktare) och borde därför skydda gitarrerna på ett effektivare och tryggare sätt, men även om gitarrfuktarna numera är mycket effektivare än förr kan vi inte vara trygga.  

Så vad är då problemet? Kortfattat kan det uttryckas med ett enda begrepp. Det är svårt att styra fuktningen så att den blir lagom. Inte bara för lite fukt kan orsaka skada. För mycket fukt kan också vara skadligt.

Parallellt med utvecklingen av gitarrfuktare har det nämligen skett en revolution i konstruktionen och tillverkningen av gitarrfodral. Dessa tillverkades länge av plywood eller papp, material som inte är helt täta. En bristfällig täthet mellan locket och övriga lådan gjorde dessutom att klimatet inne i fodralet var föränderligt. En gitarrfuktares fukt passerade ganska snabbt ut från fodralet till världen utanför. Fuktaren behövde därför ständigt fyllas på men fukten stannade å andra sidan aldrig kvar inne i fodralet såpass länge att fukthalten i mikroklimatet runt gitarren kunde stiga till skadliga nivåer. Dagens täta plast, glasfiber eller kolfiberfodral har ändrat på detta. 

Jag har de senaste åren stött på ett antal gitarrer som allvarligt skadats då de långtidsförvarats i täta fodral som stängt inne fukten från en modern och effektiv gitarrfuktare. Så var det ju inte tänkt att fungera. De effektiva fuktarna skulle ju hjälpa oss att skydda instrumenten från torksprickor, men nu har alltså hotet blivit det omvända! Gitarrerna sväller och limfogar öppnar sig. En gitarr kan till och med sprängas i bitar. Jag har bevittnat hur flera av mina egna byggen, men även andra byggares, skadats allvarligt. En gitarr till och med så illa att gitarren var bortom all räddning.

Nu ska jag inte överdriva. En gitarr som förvaras i ett tätt fodral med en gitarrfuktare skadas inte direkt. Om bara gitarristen håller koll på klimatet, både utanför och inne i fodralet, och regelbundet luftar gitarren så bör allt kunna hållas på en god och säker fuktnivå. Förhoppningsvis får ju en gitarr komma ut och luftas vid det dagliga musicerandet. Men skulle det av någon anledning uppstå stiltje i spelet och övandet finns det alltså anledning till uppmärksamhet och försiktighet med fuktningen. En modern fuktare som hålls instängd i ett fullständigt tätt gitarrfodral kan över tid skapa ett alltför fuktigt mikroklimat inne i lådan. Detta har jag tyvärr fått se ett antal gånger de senaste åren.

Vad är då lagom? Detta är inte så lätt att svara på annat än i generella termer. De flesta gitarrer mår bäst då de är i en relativ luftfuktighet på 40-50% så att ha tillgång till en väl fungerande hygrometer underlättar kontrollen av klimatet kring instrumenten. Väl fungerande är här nyckelord eftersom många av de billigare hygrometrarna inte är särskilt pålitliga. Å andra sidan behöver de naturligtvis inte visa luftfuktigheten med fullständig exakthet. Det viktiga är att man själv har rimlig koll på vad hygrometern visar i relation till hur klimatet egentligen är så att man kan vidta de åtgärder som behövs. En smula vaksamhet och försiktighet är alltså nödvändig för att gitarren ska må bra även under de perioder då man av någon anledning spelar mer sällan. Som alltid i livet, för lite och för mycket skämmer allt.

8 Responses

  1. Claudia
    | Svara

    Tack Per!
    Det med allt för fuktigt inneklima inne i fodralet var något som jag tidigare inte helt tänkte på. Ska regelbundet lufta gitarren nu framöver. 🙂
    Ha det fint i vinterkylan.
    hälsningar
    Claudia

    • Per Hallgren
      | Svara

      Hej Claudia! Lagom med fukt är som sagt bäst och ger gitarrfuktaren för mycket måste man reglera det på något sätt. Men du fuktar väl inte nu i regniga November hoppas jag?

      • Claudia
        | Svara

        Öhhhh. jo. jag gör det! Har satt in fuktaren i gitarren nu då vi har 31% relat. luftfuktighet i huset, enl. vår mätare. Jag har som ett tecken att det är för torrt när jag borstar håret och det blir så uppladdat och flyger åt alla håll. Sen minns jag att du sa ”löv ner – fuktaren in”. 🙂
        Vårt hus är nog kanske lite extra torrt, nu när det blir lite runt noll ute. Men kanske bättre att lyssna på dig och plocka ut igen? Finns det ingen mini hygrometer som kan mäta i själva fodralet? Det hade varit nåt. Ska kolla upp det.

        • Per Hallgren
          | Svara

          Detta visar tydligt gitarrfuktarens dilemma. Gitarrfuktaren är du 😊. Rådet att fukta när löven faller och sluta när de slår ut igen är extremt allmänt hållet. Här i Gråbo måste jag fortfarande avfukta min verkstad för att kunna bygga i 42-45 % luftfuktighet. Om din hygrometer visar 31 % kan det ha två förklaringar. Endera skiljer sig klimatet mycket mellan Uddevalla där du bor och Gråbo, eller så visar din hygrometer inte helt korrekt. Jag ska försöka hinna med att skriva ihop en text kring hygrometrar och hur man kan ha koll på dem, men det är mycket som ska göras…
          Som en provisorisk snabbkoll kan du lägga din hygrometer i en liten plastlåda med lock (typ matlåda) och sedan svepa in hygrometern med ett tjockt lager hushållspapper som du har fuktat så myckat att det är genomblött men att de ändå inte rinner in vatten i hygrometern. Kolla värdet efter några timmar. Om hygrometern kan kalibreras justerar du värdet till 100. Avviker det mycket från 100% utan kalibrering måste du ha det i beräkningen när du avläser i din vardag.
          Generellt gäller att ju kallare det är ute desto torrare blir det inomhus. Nollgradigt genererar sällan så torr luft på hösten. På våren däremot kan det vara mycket torrt utan att vara så kallt. Det är inte lätt att ha full koll men att ha ungefärlig koll är inte så svårt. Och ungefärlig koll är tillräckligt i de flesta fall. 😊

          • Claudia
            |

            Tusen tack Per! Jag ska definitivt försöka det med hushållspappret. Jag minns dock från sommaren, när det var så otroligt varmt och nästan blött så det droppade ner från träden ute, så visade hygrometern 98 % . och det var verkligen som ångbastu.
            jag ska ta och lägga in den några timmar i en uppblött låda, mycket bra idé.
            kanske rentav skaffa en till hygrometer. De kostar ju inte mycket mer nuförtiden. 🙂
            Vi bor i princip vid kusten och det kanske är något torrare än hos dig? Och huset vårt är nog inte det bästa ang. att hålla konstant någonting. Stora fönster gör att solen värmer upp väldigt mycket under dagen när det är soligt, då sjunker den relativa luftfuktigheten en del då det helt enkelt inte finns så mycket vatten från innan, sen kyls huset ut fort om natten och ja, så håller det på. Kanske inte optimalt för en gitarr.
            Igår visade hygrometern 28% efter en solig dag och mitt hår såg ut som om jag tog i en el-kabel. 😉
            Tog ut gitarren igår och luftade den med 2 timmars spel. så den fick lite frisk luft i alla fall.
            Jag återkommer med resultatet från min hygrometer-experiment.
            Tack för en underbar hemsida Per, den är väldigt givande och intressant.

  2. Claudia
    | Svara

    Hej igen,
    experimentet med hygrometern gick bra! I brist på hushållspapper kollade jag på nätet och stötte på ett annat sätt: salt in en liten kapsyl man häller lite vatten på och en tät låda, 24h ska det ligga och hygrometern skulle då komma till 75%. Gjorde det och rätt fort steg fukten upp till 55% (tog bara 2 timmar) sen dröjde det verkligen 24 timmar innan fukten kom upp till 73%. Imorse, efter mer än24h var den uppe i 75% men sjönk igen, då rumstemperaturen sjönk.
    Nå, allt i allt, så verkar hygrometern fungerar, kanske visar något procent för lite. Vi hade tydligen 2 till mätare i huset och även dessa visa 31% resp. 32% så nog är det låg fuktighet hemma.
    Det roligaste av allt var att sambon tyckte syn om mig och gitarrerna, åkte till affären och köpte två platta hygrometrar som han kopplade på något skumt vis till telefonen. Och så ropar han att gitarren 1 har 21grader och 41% fuktighet. Bra eller?
    Nu kanske jag kan ha lite bättre koll på hur fuktigt det är i själva lådan. 41% är väl nästan perfekt och det uppnås endast med en enda fuktare! Helt otroligt! Hade ett tag till och med 2 st. i……. en i hålet och en framme vid huvudet då jag inte trodde att fukten kommer fram också. Men det gör den, eftersom hygrometern ligger uppe vid gitarrens huvud och visar då 41%.
    Nu kan jag nog sova bättre och ska be om att få appen även i min telefon.
    Så, det var allt.
    ha en underbar fredag.
    hälsn. Claudia

  3. Per Hallgren
    | Svara

    Bra jobbat! Vad är det för hygrometer och app du har skaffat? Den verkar praktisk om den funkar pålitligt.

    • Claudia
      | Svara

      Jag ska kolla med Fredrik vad de heter och hur man får in det i telefonen.
      Har gjort lite test med de med. Salttestet och 24h som ska ge 75%. Efter bara två timmar var de uppe i 56% och redan efter ca 8h visade de konstant 75%. Så det verkar som om de är lite snabbare att ta upp förändringar. Visar även temperaturen.
      Den ena ligger i min fina gitarr nu och visar jämt 42% samt 19 grader C, den andra ligger i ett tomt fodral med 3 stycken fuktare (de jag har över nu, efter att ha lagt in 2 till 3 per gitarr tidigare … () ). Tänkte se hur maximal värdet kan bli där med tre stycken i.
      Tyvärr så ligger fodralet på golvet och med golvvärme blir det 22 grader C och luftfuktigheten går upp till 50%. Tror det beror på att det för det första är varmare och för det andra att det inte finns något trä som kan ta upp fukten. Ska ta upp fodralet från golvet och se vad som händer. Vill gärna veta hur mycket 3 stycken kan ha tillfört gitarren.
      Jag återkommer med fabrikat på de 🙂 Skickar det nog per telefon.
      Ha det och många höst hälsningar till Gråbo
      🙂

Leave a Reply